美国同事和英国同事的那些事

我们的项目组服务于美国某知名的mobile软件解决方案提供商,采用的是离岸外包的团队延展形式,即从公司层面看,他们是我们的客户;而从项目团队层面看,他们是我们的同事。在这个时代,稍微具有国际化视野的公司都会这么做。拿我们客户来说,美国是总部,在日本和英国都有分公司,算上我们即中国的团队,联手打造了一个“日不落”公司。公司在世界各地的团队主要用电子邮件沟通,辅助以电话会议,就可以完成所有的沟通工作。IT行业的产品交付,也不用长途运输,也不用交关税,一个邮件附件,或者利用云存储平台(http://db.tt/CFvGrrE)便可以轻松搞定。

我们团队08年的时候是跟美国总部合作,之后业务扩展到英国分公司。所以我们的工作合作对象就是美国人(准确地讲是在美国的印度人)和英国人了。

首先谈谈对美国同事和英国同事总的性格印象:
1. 直接和含蓄。
美国人说话做事比较直接,通常情况下他们和我们沟通的人是我们的上级,所以表达情绪也比较直接。不过就事论事,做得好就表扬,做得不好就要解释原因,毫不含糊。
英国人说话做事比较含蓄,说话非常客气,所以跟他们在一起感觉会稍微舒服点,压力不会那么大。
2. 努力和散漫。
美国人做事的时候比较努力(特别是在美国的印度人,原因不解释),他们信奉的应该是认真做,用力玩。
英国人做事比较散漫,项目经常开始和中间的时候一点不着急,最后的时候他们的客户催他们的时候就开始着急。感觉就像小时候做暑假作业一样。
3. 开放和官僚。
美国人做事讲究效果,如果能够达到最好的效果,放弃一些文绉绉的形式也是可以接受的。
英国人性格里面就很重视形式或者礼仪,这点可以从英国街头巡逻的高大骑警看得出来,花很多钱养马,其实效果就那样。这点在底下也有事实可以支持。

接下来的一些表现形式的比较,我想主要是基于上面三点的性格特征来展现。

1. Email

1.1 语气。
美国人的语气较强势,直接。有什么说什么,对你不满意的话“需要你提供解释(Please give explanation to …)”。当然,对你感谢的话那些客套的语气也是有的。记得有一次帮了他们一个大忙,那个项目经理在邮件中热情洋溢地用了一个自然段去赞美。
英国人语气非常客气,像绅士一样。你从他们的邮件里面有时候感觉不到命令(实际上是命令)的口吻,他们会经常用“麻烦你能不能(Could you please help to…)”,当然你懂的,这个不能拒绝,除非是实在办不到。另外英国人可能为了一点小事,比方说一个事情我们不懂可能他们没说清楚,或者掉了一个附件,而诚挚道歉鞠躬(apologize),非常正式的道歉。

1.2 内容
美国人的内容非常好懂并清晰,他们通常会将他们的需求用“列表(list)”的形式一一列举出来,然后在叙述问题的时候条理清晰,细节描述得很到位。他们会要求把所有的问题都写在一个Excel文档里面方便追踪。
英国人的内容不是太好懂,往往说很长的句子,而且内容不太“实”,没有落到足够的细节而仿佛经常在说些“高屋建瓴”的话,或者说不能用技术语言很好的描述问题。邮件结构不太好,喜欢把问题都直接列在正文里,过了一段时间还找不到。后来是我们把所有问题列在Excel里并建议他们以后用这种方式沟通,可是习惯是很难改变的。

1.3 签名档
如果是快速回复的邮件,往往就一句话或者一个问题,美国人往往没有签名档,也没有前面的“Hi, XXX”。但是英国人特别是那个项目经理,每每回邮件必然会招呼开头全部联系信息结尾。

1.4 标题
美国人的标题还算规范,虽然没有Tag(标记,比如[项目名称],这样很清晰知道邮件属于什么项目的),但是在邮件标题会写项目名称。而英国人这点做得不够好,一个简单的单词,可能是某项目里的某模块里面的一个词做为标题,所以有时候要想半天到底是说的哪个项目。随后就一直RE来RE去(回复邮件的时候会自动加RE),有时候讨论的话题已经变了都标题还在不断的RE。现在开始我们在回复的时候会为他们加上标题。

2. Conference call(电话会议)
美国人每周有例行的电话会议。英国人很早之前有过一两次,后来就再没有了,不知道什么原因。

3. 项目计划
美国人很苛刻,如果看到你的项目计划太长超过他们的期望,会要求在电话会议上跟你一条条的解释“为什么需要这么长时间”。英国人比较好,基本不会对你的项目计划有异议,只要不是太长,而且从来就没有像美国那样一条条过。

4. 工作时间
美国人,这里要强调他们是印度移民过去的,他们非常努力的工作,有时候在我们的下午1点多,也就是他们凌晨12点以后还在回我们的邮件(他们可以在家里工作)。特别搞笑的是那边一个女项目经理,早上电话会议说你们做完赶紧发过去,不要等一天结束才发,因为过几个小时她会起床测试你的包,果然到下午4点的样子(他们凌晨3点),邮件就来了,她醒了,我心中无限佩服地点了发送按钮。英国人的上班时间和我们有点相重合,但是基本没有美国人那样的工作狂。

5. 精细管理
美国人在特别强调资源的合理利用。比如有一个子项目组有一个开发者一个测试者,今天要交付3个项目的更新,美国人会这么说:开发者先去做项目A,测试者可以先去准备项目B的测试数据,然后开发者做完项目A去做项目B,同时测试者可以去测试项目A。。。总之就保证每个资源不会闲着,用游戏的术语是美国人“微操”很厉害。
英国人管得比较松,可能是技术功底没有美国人强,他们通常不会这么要求这么严格。但是有一点不好的是他们往往忘记了“项目是需要资源去做的”,一下来N个项目需求更新,如果我们不提醒他还真以为所有的东西都可以ASAP(尽快)交付。
所以英国方面的用人需求增加很快,而美国方面的用人需求便很久没动了。

6. 回复率和速度
美国人比较认真,你发的任何问题通常在第二个工作日就可以收到回复。

美国人比较认真,你发的任何问题通常在第二个工作日就可以收到回复。英国人比较散漫,不知道是不是和法国比较近的原因,法国喜欢罢工,英国就比较散漫 — 通常没有回复(No feedback)或者很晚才有回复,然后我们这边只好按照自己的想法做。

7. 需求变更
当项目需要变更需求的时候或者要更新,美国这边通常会将客户的需求按照尽可能的技术需求描述出来,然后交给我们实现。英国那边的风格就是会发“需求变更文档”,上面直接有描述和客户签名的栏目,你直接照着上面改就好了。

零零碎碎写了很多,其实上面的并不代表所有的美国人和英国人,而且看得出来有些事实和他们的性格也不完全一致,所以并没有什么很强的代表性。但是在这些事实的基础上,可以抽象出两种类型的工作方式确实存在很大的差别,这也可以有效指导我们对同一件事情不同的两种人可以使用完全不同的两种方法。